Swarovski's meesterschap en vakmanschap

De SCS-collectie (Swarovski Crystal Society) van dit jaar is geïnspireerd op de unieke flora en fauna van Afrika – en in het bijzonder op de zebra. We bekijken hoe de natuurlijke schoonheid van de Afrikaanse paardachtigen tot leven is gebracht in kristalvorm.

Een oogverblindend dier

 De strepen van een zebra zijn het belangrijkste onderscheidende kenmerk. Elk dier heeft een uniek patroon. Over de vraag hoe de zebra aan zijn strepen komt en welk doel ze dienen, is echter lang gedebatteerd.

Sommigen geloven dat de zebra's dankzij de strepen koel blijven onder de hete Afrikaanse zon, terwijl recent onderzoek suggereert dat de patronen functioneren als een insectenafweermiddel, dat vliegen misleidt die proberen op de huid van de zebra te landen. 

Anderen beweren dat de zwarte en witte strepen bij beweging een ""verblindend effect"" creëren dat de roofdieren van de zebra – waarvan er vele kleurenblind zijn –in verwarring brengt. Dit kan helpen om de snelheid of de bewegingsrichting van het dier te verhullen. Ook helpen de strepen om het dier te camoufleren als het deel uitmaakt van een grote groep. Dit fenomeen heeft er zelfs toe geleid dat een groep zebra's een ""dazzle"" werd genoemd – waardoor ze een perfecte inspiratie zijn om voor een Swarovski-kristal. Net als de paardachtigen van de Afrikaanse savanne schittert de SCS jaarlijkse editie ""Zebra Amai"" van 2021.

In zeven stappen naar perfectie

De innovatieve ontwerper Heinz Tabertshofer nam de uitdaging aan om de unieke gestreepte vacht van de zebra te vertalen in Swarovski-kristal. Hij ondernam het volgende proces om één van de iconische creaties van Moeder Natuur voor Swarovski na te maken:

Stap 1: Onderzoek en schetsen 

Heinz deed eerst onderzoek naar het dier en zijn natuurlijke habitat, voordat hij een bezoek bracht aan de paardenboerderij van Evelyn Haim-Swarovski – en de twee zebra's die daar wonen. Dit gaf Heinz de gelegenheid om de dieren van dichtbij en in levende lijve te bestuderen. Uiteindelijk is de SCS Zebra Amai grotendeels gebaseerd op één van deze zebra's, Helmut genaamd. 

Stap 2: Ruwe sculpturale modellering

Met behulp van digitale computermodellen werden de schetsen omgezet in een driedimensionaal model. In dit stadium kon de ontwerper met verschillende houdingen en uitdrukkingen experimenteren tot hij de perfecte pose had gevonden.

Stap 3: Ontwerpmodel 

Toen eenmaal een definitief ontwerp was vastgesteld, werkten ontwerper Heinz Tabertshofer en de productontwikkelaar samen om de hoeken van de facetten te optimaliseren, zodat het meesterwerk optimaal zou schitteren. Toen zij tevreden waren, had de Zebra Amai maar liefst 457 facetten en kon een replica in hars worden vervaardigd. 

Stap 4: Handgemaakt prototype

De SCS jaarlijkse editie Zebra Amai van 2021 kwam eindelijk tot leven als een handgeslepen en gepolijst prototype. De ontwerper gebruikte een speciale coating om de strepen te helpen definiëren, waardoor Zebra Amai een unieke vacht van "Silver Night" en "Golden Shine" kreeg.

Stap 5: Productie van kristalonderdelen

Zodra het prototype was geperfectioneerd, kon de productie beginnen. Nauwkeurige gereedschappen slijpen elk van de samenstellende delen van het model afzonderlijk. 

Stap 6: Verlijming en montage

Elk onderdeel werd zorgvuldig met de hand aan elkaar gelijmd. Vervolgens was een laatste poetsbeurt de laatste stap om de Zebra Amai tot leven te brengen. 

Stap 7: Kwaliteitscontrole

Een team van deskundigen onderzocht elke kristalcreatie grondig en zag erop toe dat alle kleuren eruitzagen zoals het hoort en dat alle facetten onberispelijk en stralend waren. Toen de creatie dit laatste onderzoek had doorstaan, was deze klaar om de wereld te vullen met vreugde en schittering!